Scheikundige, theoloog en auteur Joseph Priestley

Beroep: scheikundige , theoloog en Auteur


Nationaliteit: Engels

Waarom beroemd: Joseph Priestley, geboren in een dissidente familie die zich niet bij de Church of England had aangesloten, bleef zijn hele leven een invloedrijke religieuze vrijdenker en zijn religieuze onorthodoxie zou een grote rol spelen bij het vormgeven van zijn wetenschappelijke onderzoeken.

Priestley werd aanvankelijk predikant en leraar en publiceerde in 1761 een belangrijk boek over Engelse grammatica. Hij raakte toen geïnteresseerd in elektriciteit en na aanmoediging van de bezoekende Benjamin Franklin begon experimenten op wat hij beschouwde als onbeantwoorde vragen in het veld. Priestley ontdekte in 1774 10 nieuwe gassen, waaronder zuurstof, die hij 'gedeflogistiseerde lucht' noemde (nu ook beschouwd als onafhankelijk mede-ontdekt door Carl Wilhelm Scheele). Als resultaat ontving hij in 1773 de prestigieuze Copley-medaille.

Tijdens zijn reizen in Parijs ontmoette hij de Franse chemicus Antoine Lavoisier en vertelde hem over zijn ontdekkingen. Lavoisier ging verder met het realiseren van het centrale belang van zuurstof en gaf het zijn naam. Priestley was het niet eens met de bevindingen van Lavoisier en bleef zijn alternatieve Phlogiston-theorie verdedigen.

In 1780 werd hij in Birmingham onderdeel van de Lunar Society, waartoe ook pottenbakker Josiah Wedgwood behoorde. Priestley ontwierp voor het eerst een apparaat om koolzuurhoudend water te produceren in een poging om ziektes te bestrijden.

Priestley's steun aan het unitarisme en steun aan de Franse Revolutie leidden tot felle oppositie tegen hem in Engeland en in 1791 verwoestte een menigte zijn huis en vluchtte hij en zijn familie naar Londen. Later emigreerde hij naar Amerika en vestigde zich in Pennsylvania, waar hij tot zijn dood woonde.

Geboren: 24 maart 1733
Geboorteplaats: Birstall, Yorkshire, Engeland, Koninkrijk van Groot-Brittannië
Sterrenbeeld: Ram


Overleden: 6 februari 1804 (70 jaar)

Artikelen en foto's

  • Zuurstof ontdekt!

    Zuurstof ontdekt!

    Illustratie van Priestley's ontdekking van zuurstof, door Henry Granger
    1 augustus 1774

Historische evenementen

  • 1774-08-01 Engelse chemicus Joseph Priestley ontdekt zuurstof door het in gasvormige toestand te isoleren
  • 1791-07-14 De Priestley-rellen verdrijven Joseph Priestley, een aanhanger van de Franse Revolutie, uit Birmingham, Engeland
  • 1794-04-07 Engelse chemicus en theoloog Joseph Priestley vertrekt vanuit Engeland naar Amerika aan boord van Sansom in Gravesend

Biografieën en bronnen



Beroemde auteurs

Beroemde scheikundigen